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Comptes rendus de lecture

Lectures d’un texte étoilé

Sylvie Mikowski
p. 194-195
Référence(s) :

Bertrand Cardin, Lectures d’un texte étoilé : Corée de John McGahern, Paris, L’Harmattan, coll. « Classiques pour demain », 2009, 190 p., ISBN 978-2-296-09181-8, 18 €

Texte intégral

1Bertrand Cardin, spécialiste de l’œuvre de John McGahern et de la nouvelle irlandaise, consacre un ouvrage entier à l’étude d’une des plus célèbres nouvelles de l’auteur : Korea, publiée en 1970 dans le recueil Nightlines. Il en propose aussi une nouvelle traduction, basée sur la dernière version du texte qui fut republiée dans Creatures of the Earth, New and Selected Stories, en 2006. L’ouvrage de B. Cardin repose sur une hypothèse énoncée dans l’introduction, selon laquelle le texte ne doit pas être « enfermé [dans une interprétation unique], ramassé, mais étoilé ». L’auteur propose donc pas moins de six lectures différentes du texte, chacune fondée sur une approche critique différente : lecture contextuelle, génétique, thématique, structuraliste, psychanalytique, intertextuelle. C’est dire la volonté pédagogique qui soutient cet ouvrage, dont chaque chapitre inclut une courte justification de l’itinéraire critique emprunté. Le chapitre le plus novateur et le plus intéressant pour ceux qui sont déjà familiers des thèmes et personnages de McGahern est celui consacré à l’analyse du manuscrit de Korea, puisque celui-ci est à présent consultable, avec d’autres archives personnelles de l’auteur, à la bibliothèque de l’université de Galway, à qui il les a légués. Cardin conclut de son examen des documents que McGahern se livrait à une « ré-écriture infinie » de ses textes, celle-ci concernant souvent des éléments infimes mais déterminants- ainsi le remplacement de « to prepare myself to murder » dans la dernière phrase du texte par « for murder » – et tendant vers toujours plus de briéveté et d’ellipse, comme il sied à l’art de la nouvelle. Les autres chapitres développent l’importance, souvent soulignée par les critiques, de l’image dans l’écriture de McGahern. Dans Korea abondent les images d’obscurité, d’eau, de violence et de mort. La lecture « formaliste » du texte met pour sa part en lumière les jeux de répétition également repérés comme une caractéristique fondamentale du style de McGahern, et tente de manière convaincante de percer le mystère d’une écriture en apparence très dépouillée mais extrêmement envoûtante, en décomposant l’architecture de la phrase, voire des segments de phrases. Une limite possible de la méthode choisie par Bertrand Cardin est que les interprétations d’un texte ne se laissent pas toujours enfermer dans des catégories bien séparables et bien étiquetées. Ainsi par exemple le rapprochement proposé avec le mythe du sacrifice d’Abraham peut-il concerner aussi bien la mise à jour des références intertextuelles que la relation père-fils analysée dans le chapitre « psychanalyse », qui est également commentée dans le chapitre intitulé « Le texte et ses motifs ». Il est vrai que la réussite du texte de McGahern résulte de l’habile entremêlement d’une syntaxe particulière, d’un rythme de la phrase, d’images, de symboles, ainsi que d’allusions à un certain contexte historique, à des souvenirs intimes, à des lectures, et que le défi posé à tout critique est de décider par quel bout défaire cet écheveau. C’est finalement le mérite de Bertrand Cardin de suggérer par cet ouvrage que McGahern, comme tout grand écrivain, à la fois confirme les hypothèses théoriques les plus courantes, et les transcende inévitablement.

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Pour citer cet article

Référence papier

Sylvie Mikowski, « Lectures d’un texte étoilé », Études irlandaises, 36-1 | 2011, 194-195.

Référence électronique

Sylvie Mikowski, « Lectures d’un texte étoilé », Études irlandaises [En ligne], 36-1 | 2011, mis en ligne le 30 juin 2011, consulté le 24 mars 2017. URL : http://etudesirlandaises.revues.org/2246

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Auteur

Sylvie Mikowski

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Droits d’auteur

© Presses universitaires de Rennes

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