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Performing trauma in post-conflict Northern Ireland: ethics, representation and the witnessing body

Alexander Coupe
p. 105-121

Résumés

Cet article examine le rôle du corps dans les représentations artistiques ou officielles du traumatisme et dans l’impact que ces représentations peuvent avoir sur leur audience dans l'Irlande du Nord post-conflit. Il explore la manière dont le corps est exploité dans les événements publics nationalistes ou unionistes, marginalisé dans les discours psychanalytiques sur le travail de mémoire et rendu invisible dans le processus de réconciliation orchestré par l’État. A contrario, le corps joue un rôle central dans les représentations de la mémoire et la recherche de vérité dans le théâtre fictionnel ainsi que dans les témoignages personnels du théâtre appliqué. Fondée sur l'analyse de trois productions récentes, cette étude montre que l'utilisation stratégique du corps en tant que site témoin du traumatisme permet une forme éthique d'empathie qui respecte l'altérité du traumatisme.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2019.

Plan

Re-enacting the past in parades and commemorations: regimes of remembrance
Family Plot: a critique of “talking cure”
AH6905 and the body beyond metaphor
Theatre of Witness: negotiating the ethics of witnessing
Conclusion

Aperçu du texte

“The truth cries out, the truth cries out/ How do we still that urgent shout?” asks Danny in couplets that form the refrain of Dave Duggan’s play AH6905 (2005). The voices of those who died in the Northern Irish Troubles intrude into Danny’s narrative as he awaits “[t]ruth recovery”, a surgical examination and removal of the malignant past from his body (83). His body represents a Northern Ireland that cannot forget the traumatic past, the dead of which haunt the present causing “spasm[s] of pain” (85). The burden of this past, and its repetition, must be broken. But, as Danny’s refrain indicates, the question remains: how and for whom is one to work through such memories?

Problems arise when testimony is appropriated in ways that elide the differences between individual memory, defined by Assmann as memories that are “bound to a specific stance and are thus limited to one perspective […] neither exchangeable nor transferable”, and collective political memory formed when “embodied, h...

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Pour citer cet article

Référence papier

Alexander Coupe, « Performing trauma in post-conflict Northern Ireland: ethics, representation and the witnessing body », Études irlandaises, 42-1 | 2017, 105-121.

Référence électronique

Alexander Coupe, « Performing trauma in post-conflict Northern Ireland: ethics, representation and the witnessing body », Études irlandaises [En ligne], 42-1 | 2017, mis en ligne le 29 juin 2019, consulté le 20 août 2017. URL : http://etudesirlandaises.revues.org/5143 ; DOI : 10.4000/etudesirlandaises.5143

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Auteur

Alexander Coupe

Alexander Coupe is an Arts and Humanities Research Council funded PhD student in the Department of Theatre and Performance at Goldsmiths, University of London. His project, provisionally entitled ‘Embodying community: politics as performance in post-Agreement Northern Ireland’, explores how the body is used to represent and enact ideas of community across a range of performance contexts. He is co-organiser of the Gender, Sexuality and Violence Research Network, a project funded by the Consortium for the Humanities and the Arts in South East England. He also teaches at Canterbury Christ Church University and sometimes talks about masculinities in schools.

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Droits d’auteur

© Presses universitaires de Rennes

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