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“We’re Only Monsters”: Punk Bodies and the Grotesque in 1970s Northern Ireland

Timothy A. Heron
p. 139-154

Résumés

Tout au long des années 1970 et 1980, à une époque où les contacts entre les communautés étaient relativement limités en Irlande du Nord, la sous-culture punk attira à la fois des jeunes catholiques et protestants qui faisaient provisoirement abstraction de leurs différences politiques, religieuses et sociales. Ces jeunes gens signalaient leur appartenance à la culture punk en adoptant un style vestimentaire qui, à l’époque, paraissait choquant. De fait, les corps punks étaient perçus par ceux qui les observaient, et construits par les punks eux-mêmes, comme relevant du grotesque, de l’abject et du monstrueux. Ces corps apparaissaient fréquemment dans l’iconographie punk, ainsi que dans les chansons des groupes de punk rock. Dans cet article je montre que les punks nord-irlandais, en exhibant et en célébrant ces caractéristiques corporelles dans une société où elles étaient généralement utilisées pour identifier et stigmatiser l’« autre » catholique ou protestant, menaçaient de perturber l’ordre public et encourageaient, ou du moins rendaient possible, le franchissement de barrières religieuses et genrées.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2019.

Plan

Dress to Distress
Grotesque Bodies
Abject Bodies
Monstrous Bodies
Blurring the Lines

Aperçu du texte

“There was a nightmare coming to life, it was overpowering and disturbing. Something had been given permission to show itself, it was exploding out.” – Mary Harron

“Ballroom dancers would have run for their lives had they been at the Pound Hall in Townsend Street, Belfast, last night”, reads an article on the front page of the Belfast Newsletter on Friday 13th January 1978. Visitors, it warns, “are liable to be spat upon – at least”. This highlights an aspect of punk which is often forgotten or glossed over: its grotesque nature. Indeed, as a cultural phenomenon and as a mode of artistic and human expression, punk juxtaposed elements that were generally seen as mutually exclusive, developed an aesthetic which celebrated the monstrous, and encouraged performances and behaviours which were deemed abject, thus disturbing boundaries and provoking strong emotional responses. Now that the codes and iconography of punk have been integrated into mainstream fashion, media and advertising, and...

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Pour citer cet article

Référence papier

Timothy A. Heron, « “We’re Only Monsters”: Punk Bodies and the Grotesque in 1970s Northern Ireland », Études irlandaises, 42-1 | 2017, 139-154.

Référence électronique

Timothy A. Heron, « “We’re Only Monsters”: Punk Bodies and the Grotesque in 1970s Northern Ireland », Études irlandaises [En ligne], 42-1 | 2017, mis en ligne le 29 juin 2019, consulté le 23 octobre 2017. URL : http://etudesirlandaises.revues.org/5162 ; DOI : 10.4000/etudesirlandaises.5162

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Auteur

Timothy A. Heron

Timothy A. Heron is a PhD student and junior lecturer (PRAG) at the ­University of Reims Champagne-Ardenne. His dissertation, supervised by prof. Sylvie Mikowski, is entitled ‘Alternative Ulster’: Punk and Transgression in Northern Ireland in the 1970s and 1980s. He is researching the Northern Ireland punk phenomenon during the ‘Troubles’ and examining its impact on the practices and outlook of those involved. He is a member of the ANR-funded PIND (Punk is not dead. Une histoire de la scène punk en France, 1976-2016) research team. His wider interests lie with Irish studies, gender issues, and popular and alternative cultures. His first article was published in issue 19 of the journal Imaginaires (Presses universitaires de Reims, 2015). 

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Droits d’auteur

© Presses universitaires de Rennes

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